Ontdek… Panama: Alles wat je moet weten voor vertrek!

28 05 2021 | Reizen, Travel

Panama is een ontzettend veelzijdig land en daarom absoluut de moeite waard voor een geweldige reis. Je kunt hier genieten op parelwitte zandstranden met tropische palmbomen of de onderwaterwereld ontdekken door te snorkelen of te duiken. Je kunt er ook hiken door de prachtige weelderige groene jungle of de moderne hoofdstad Panama Stad ontdekken. Zoals ik al zei: een ontzettend divers land, voor ieder wat wils.

Eefje Travelaway

In dit artikel neemt gastblogger Eefje van Travelaway je mee op reis naar Panama en vertelt ze je alles dat je wilt weten voor je vertrekt naar deze parel in Centraal Amerika. 

Landinformatie Panama

Panama ligt in Centraal Amerika en grenst aan Costa Rica en Colombia. De officiële taal van Panama is Spaans en er wordt betaald met de Panamese Balboa of de Amerikaanse dollar. 1 euro staat gelijk aan zo’n 1,19 Panamese Balboa (koers mei 2021). Hoewel de Panamese Balboa de officiële nationale munteenheid van het land is kun je overal ook met de Amerikaanse dollar betalen. De waarde van de Balboa en de Amerikaanse dollar is dan ook gelijk. Panama is het enige land in Centraal Amerika dat de Amerikaanse dollar als officieel betaalmiddel kent. Wanneer je geld gaat pinnen, kun je bij de betaalautomaten kiezen tussen dollars of balboa’s.

Panama heeft ruim 4 miljoen inwoners en met een oppervlakte van zo’n 75,517 vierkante meter is het zo’n 2,2x groter dan Nederland. 

Panama kanaal

Panamakanaal

Panama staat vooral bekend om het Panamakanaal. Dit kanaal maakt een doorsteek mogelijk tussen de Atlantische en Grote oceaan. Panama was van 1502 tot 1821 een provincie van Spanje. Na een korte periode van onafhankelijkheid werd het land opgenomen tot Groot Colombia. Toen de Colombiaanse regering zich verzette tegen de Amerikaanse druk om een doorvaart te maken (tegenwoordig het Panamakanaal) ging de Amerikaanse president Theodor Roosevelt een Panamese onafhankelijkheidsbeweging steunen.

De Amerikanen maakte het Colombia onmogelijk om Panama te bereiken aangezien de doorgang over land niet toegankelijk was door de dichtbegroeide jungle, The Darian Gap. De Amerikaanse vloten hielden de toegang via de oceanen dicht. Hierdoor konden de onafhankelijkheidsstrijders gemakkelijk de macht grijpen. Vanaf 1904 is Panama onafhankelijk van Colombia en kon de bouw aan het Panamakanaal van start gaan. 

Beste reistijd Panama

Panama heeft geen seizoenen zoals wij deze in Nederland kennen. Hier kun je enkel rekening houden met het regenseizoen en het droge seizoen. Het droge seizoen loopt van december t/m april. Het regenseizoen loopt van eind april t/m november. De beste reistijd is in het droge seizoen. Dit wil echter niet zeggen dat je Panama niet kunt bezoeken tijdens het regenseizoen.

In Panama ligt de gemiddelde temperatuur het hele jaar door rond de 30 graden Celsius, behalve in de wat hoger gelegen gebieden zoals Boquete. Daar ligt de temperatuur iets lager, rond de 20/25 graden. In het regenseizoen regent het dan wel iets vaker, maar dit is vaak één flinke bui op een dag. Normaal gesproken, regent het niet de hele dag door.

In december en januari kan het druk zijn, omdat de lokale bevolking dan vakantie heeft. Ook in april tijdens Semana Santa (de week voor Pasen) kan het erg druk worden. Houd je niet van enorme drukte? Probeer deze periodes dan te vermijden. Je kunt dan het beste kiezen voor de maanden februari en/of maart.

Hoelang heb je nodig voor een reis door Panama? In zo’n 3 weken kun je rustig alle hoogtepunten van het land bezoeken. De ideale reisroute voor panama beschreef ik al in een ander artikel! 

Wist je dat? Panama vrijwel geen orkanen en aardbevingen krijgt omdat het ten zuiden van de orkaansteeg ligt. 

Panama reizen

Visum Panama

Voor Panama heb je géén visum nodig voor een toeristisch verblijf tot 180 dagen. Dit betekent dus dat als je in het bezit bent van een Nederlands paspoort je geen visum aan hoeft te vragen voor een reis naar Panama. Wel moet je rekening houden met de volgende zaken: 

  • Je paspoort moet bij aankomst in Panama nog minimaal 6 maanden geldig zijn. 
  • Je paspoort moet minimaal 1 lege visumpagina bevatten. 
  • Je moet in het bezit zijn van voldoende financiële middelen om je reis door Panama te kunnen financieren.
  • Je moet in het bezit zijn van een retourticket of doorreisticket (bus/vliegtuig).

Je moet dus officieel kunnen aantonen dat je het land weer verlaat binnen de toegestane visumvrije periode. In de praktijk wordt er niet altijd gevraagd om dit uitreisticket. Mocht dit wel gevraagd worden bij de douane of al bij vertrek door de luchtvaartmaatschappij, en je kunt geen bewijs overhandigen? Je kunt dan geweigerd worden voor je vlucht of voor de toegang tot het land. Het is dus altijd op eigen risico wanneer je ervoor kiest om dit niet te doen.

Weet je je reisplannen nog niet of weet je niet precies hoelang je in Panama wil verblijven? Dan kun je er ook voor kiezen om een ‘goedkoop’ busticket het land uit te boeken, zo voorkom je problemen. Zelf ben ik Panama in gereisd over land via Puerto Viejo – Costa Rica en hier werd mij wel gevraagd naar een uitreisticket. Mensen die dit niet hadden, werden ook daadwerkelijk niet doorgelaten. 

Panama Reizen

Vaccinaties Panama

Voor een reis naar Panama hoef je geen verplichte vaccinaties te nemen. Wel wordt er een aantal vaccinaties aanbevolen voor een reis naar Panama. Dit zijn DTP, Hepatitis A & afhankelijk van waar je het land binnen reist: gele koorts. Laat je met betrekking tot vaccinaties altijd adviseren door de GGD. Zij zijn hierin gespecialiseerd en kunnen je duidelijk advies geven. Ook ontvang je van de GGD een vaccinatiepaspoort dat je mee moet nemen op reis. Naast de aanbevolen vaccinaties is het handig om zelf wat ‘medische’ reisartikelen mee te nemen, zoals: een klamboe, DEET, ORS, diarreeremmers en paracetamol/ibuprofen. 

Panama Reisroute

Veiligheid Panama

Voor je op reis gaat, kijk je misschien naar het reisadvies van de rijksoverheid en denk je oei… volgens de rijksoverheid is het vaak op veel plekken niet zo veilig. In de praktijk is dit echter een heel ander verhaal. Ik heb als solo vrouwelijke backpacker 3 maanden door Centraal Amerika gereisd, waarvan 3 weken door Panama en ik heb me geen moment onveilig gevoeld.

De lokale bevolking is ontzettend vriendelijk en behulpzaam. Ook de hoofdstad Panama Stad is een bezoekje waard. Deze fantastische moderne stad is net zo veilig als ieder andere hoofdstad in Europa. Let op je spullen en loop niet te koop met dure sierraden e.d. Het is goed om oplettend te zijn en goed op je spullen te letten maar verder zou ik vooral zeggen: Geniet van je reis! 

Vervoer Panama

De populairste manier van reizen in Panama is met de bus. Panama City is het knooppunt van alle busroutes. Hier vind je de Albrook Bus Terminal van waar je naar elke andere plaats in Panama kunt reizen.De bussen variëren in grootte en comfort. Zo heb je de keuze uit:

  • Grote ‘luxe’ touring bussen met airco en tv schermen;
  • Lokale bussen die iets minder comfortabel zijn (geschikt voor kortere afstanden);
  • Mini vans. 

De grote touringbussen rijden over het algemeen alleen op de grotere afstanden, over de snelweg. De mini vans worden veel ingezet op de populaire routes. Deze zijn echter wel een stukje duurder dan de grote bussen. Kaartjes voor de bus  kun je kopen op het busstation, of je reserveert een mini van bij een van de vele tourbureautjes die je overal wel tegen komt.

Weet jij niet goed hoe je van de een op de andere plek moet komen? Dan kun je gebruik maken van de website of app van Rome2Rio. Zij laten verschillende mogelijkheden zien voor een bepaald traject. Ook vind je er handige informatie zoals prijzen, en een tijdsinidicatie. Super handig! 

Panama Reisroute

Budget Panama

Altijd goed om vooraf te weten welk budget je nodig hebt voor een reis door Panama! Dit is natuurlijk een beetje afhankelijk van het type reiziger dat je bent. Kies jij altijd voor de meest luxe kamer of ga je voor budget accommodaties? Centraal Amerika is niet zo goedkoop, zoals het in Azië kan zijn, maar als je een beetje op je budget let hoef je het ook niet extreem duur te maken. Om je een idee te geven van de kosten, heb ik 5 categorieën bepaald: 

Accommodaties

In een budget hostel kun je een privé-kamer boeken voor zo’n 25 dollar per nacht. Een dorm boek je hier al vanaf zo’n 12 dollar per nacht. Dan heb je wel een basic hostel zonder veel andere faciliteiten. Kies jij liever voor een iets gezelliger hostel met bijvoorbeeld een zwembad of een gezellig bar, dan kom je uit op zo’n 40/45 dollar per nacht voor een privé kamer. Een dorm boek je hier al voor zo’n 15 dollar. 

Vervoer

Het vervoer in Panama is goed geregeld. Voor de bus kun je rekenen op een prijs van zo’n 2 dollar per gereden uur (per persoon). Voor een lange rit van zo’n 8 uur betaal je dus maar ongeveer 16 dollar. Niks van te zeggen toch? Hierin maakt het zeker nog verschil of je kiest voor de lokale grote bussen of dat je kiest voor de mini vans. De mini vans liggen wel een stukje hoger in prijs. Wanneer je een kort ritje met een taxi maakt, kun je uitgaan van ongeveer 4 dollar per kwartier. Dit is ook een beetje afhankelijk van je onderhandel skills. Laat je niet afzetten, vaak vragen ze de hoofdprijs aan toeristen! Loop dan gewoon door naar de volgende taxi. 

Eten

De goedkoopste optie is het zelf koken in je hostel. De prijzen in de restaurants en in de supermarkten liggen in Panama helaas niet heel laag. Prijzen in de supermarkt komen overeen met de prijzen in Nederland. Wanneer je uit eten gaat, ben je al snel zo’n 15 dollar kwijt voor een hoofdgerecht (per persoon). Waar je goed op kunt besparen is water. Koop niet overal klakkeloos een flesje water, dit is echt veel te duur! Bij veel accommodaties kun je je flesje gratis of tegen een kleine vergoeding bijvullen. Overigens ook veel beter voor het milieu! Is bijvullen niet mogelijk? Koop dan een zo groot mogelijke fles en vul je flesje steeds zelf bij. 

Panama Coiba National Park

Activiteiten

Tours heb je natuurlijk in allerlei soorten en maten. Maar ook voor de tours zijn de prijzen helaas aan de hoge kant. Voor een halve dag tour ben je al snel zo’n 30 dollar kwijt, voor een hele dag zo’n 60 dollar. Hierin heb je natuurlijk ook nog onderscheid, sommige tours zijn goedkoper sommige wat duurder. Zo kostte snorkelen bij Coiba National Park zo’n 80 dollar en kost een 4-daagse tour naar de San Blas eilanden zo’n 400 dollar. 

Vliegticket

Wat kost een retourticket van Nederland naar Panama? Ook dit is weer afhankelijk van een aantal factoren. Zo liggen de prijzen in de Nederlandse zomer hoger dan in de Nederlandse winter. Nu komt dit wel goed uit aangezien het droge seizoen in Panama tijdens de Nederlandse winter is. Als je goed zoekt kun je een retour ticket vinden voor zo’n €450/€500,-. Dan heb je wel echt een goede deal te pakken! 

Als je dit alles bij elkaar optelt kom je op een dag budget uit van zo’n 40 a 50 euro per persoon, per dag. (dit is wel exclusief tour naar de San Blas eilanden). 

Wist je dat? Panama het goedkoopste bierland ter wereld is? Cheers! 

Hoogtepunten Panama

Na alle praktische informatie is het natuurlijk ook tijd voor wat voorpret. Ik vertel je welke 3 hoogtepunten je niet mag missen tijdens je reis door Panama! 

Coiba National Marine Park – Santa Catalina 

Wanneer jij een onderwaterliefhebber bent en graag gaat duiken of snorkelen, dan MOET deze plek echt op je bucketlist. Vanuit het nog vrij onontdekte plaatsje Santa Catalina heb je toegang tot Coiba National Marine Park. Dit park bestaat uit zo’n 38 eilanden, allemaal stuk voor stuk parels met witte zandstranden, wuivende palmbomen en helderblauw water. Vanuit de eilanden kun je gaan snorkelen of duiken waarbij je de waanzinnige onderwater wereld kunt ontdekken. Je komt hier haaien, prachtige vissen, zeeschildpadden en met geluk zelfs walvishaaien tegen. (het beste seizoen om de walvishaai te spotten is van juni t/m oktober)

Het is echt een van de of misschien wel dé mooiste onderwaterwereld die ik ooit heb gezien! De beste manier voor een  bezoek naar Coiba National Park is middels een tour. Dit is gewoon een van die activiteiten die je op eigen houtje niet kunt ondernemen. Je kunt ervoor kiezen om op een van de eilanden te verblijven voor een aantal dagen of om een dagtour te boeken vanuit Santa Catalina. De dag tours kun je gemakkelijk boeken bij een van de lokale bureautjes in Santa Catalina.

Wil jij meerdere dagen verblijven op Coiba National Park? Dan is dit enkel mogelijk op het ANAM – Ranger Station waar maar zo’n 40 personen per nacht kunnen verblijven. Je moet je dan melden via een het telefoonnummer van de ANAM Rangers (507) 998 0615 of via het kantoor van het nationale park (507) 998 4271. Het is dus niet heel makkelijk om dit te organiseren en de kosten kunnen oplopen tot zo’n €400 a €500 per persoon. Een dagtour met een verblijf in Santa Catalina is goedkoper en makkelijker te regelen. De prijzen voor een dag tour variëren nogal, maar je kunt rekenen op een bedrag tussen de €75,- en €150,- per persoon. 

Panama Boquete The Lost Waterfall Hike

The lost waterfall hike – Boquete 

Ben jij na al deze prachtige stranden wel even toe aan iets anders? Dan kun je Boquete bezoeken. Dit plaatsje ligt midden in de jungle en je kunt hier dan ook prachtige hikes maken. Een van mijn hoogtepunten tijdens mijn reis door Panama was The Lost Waterfall hike. Tijdens deze wandeling bezoek je 3 prachtige watervallen in de jungle van Panama. De wandeling duurt zo’n 2 a 3 uur, afhankelijk van hoe fit je bent. Het is adembenemend mooi! Als je geluk hebt met het weer, kun je nog een plons nemen in het water. Helaas is het in de jungle vaak regenachtig en wat frisser dus de keuze is aan jou!

Een beetje avontuurlijk moet je wel zijn voor deze wandeling! Je handen heb je op sommige gedeeltes wel nodig en houd er rekening mee dat je modderig de jungle uit kunt komen. Een tour boek je gemakkelijk ter plekke in Boquete. 

San Blas Eilanden

De San Blas eilanden is een eilandengroep die bestaat uit 357 eilanden. De eilanden groep is in handen van de Kuna indianen in het Kuna Yala gebied. Ook dit is wederom een paradijs op aarde. Geniet hier van een paar dagen rust en ga even helemaal offline. Op de San Blas eilanden is er namelijk geen internet en elektriciteit (met geluk heb je een aantal uur per dag elektriciteit). De hutjes waar je in verblijft zijn basic en er zijn basis faciliteiten, zoals douches en toiletten.

Verder krijg je iedere dag een heerlijke verse vis voorgeschoteld en kun je chillen of het strand of uitstapjes maken naar andere parelwitte stranden. Je kunt ervoor kiezen om op een eiland te verblijven en vanuit daar uitstapjes te maken of je kunt op verschillende eilanden te verblijven. Wat ook een populaire optie is, is om de oversteek van Panama naar Colombia te maken via de San Blas eilanden. Hierbij bezoek je prachtige eilanden maar moet je ook rekening houden met een aantal zeedagen waarbij je behoorlijk zeeziek kunt worden. Je bezoekt de eilanden vanuit Panama Stad waar je een tour kunt boeken voor een aantal dagen. 

Wist je dat? Panama het enige land ter wereld is waar je de zon kunt zien ondergaan in de Atlantische oceaan en ziet opkomen boven de Stille oceaan? 

Hopelijk heb ik je met dit artikel enthousiast kunnen maken over Panama en ga jij een net zo mooie reis regenmoet in Panama als ik. Enjoy!

Wil je meer lezen over de reisavonturen van Eefje? Ga dan naar Travelaway.nl of volg Eefje op Instagram!

Recente blogs

Vipio: dé website voor bijzondere overnachtingen!

Vipio: dé website voor bijzondere overnachtingen!

Vipio is dé website voor bijzondere overnachtingen!   Ben jij ook regelmatig op zoek naar unieke overnachtingen die je weekendje weg of vakantie zo bijzonder maken dat je ze nooit weer vergeet? Dan moet je echt een kijkje nemen op de website Vipio. Dit is...

Warme winterkleding van Protest (collectie 2020/2021)

Warme winterkleding van Protest (collectie 2020/2021)

Warme winterkleding van Protest (collectie 2020/2021) + korting 🙂   Jaaaa, het winterseizoen is nu echt in aantocht! De blaadjes vallen van de bomen, de temperatuur is al een flink stuk gedaald en zelfs de klok is al op wintertijd gezet. De donkere dagen komen...

Ontdek… Sri Lanka: Alles wat je moet weten voor vertrek

Ontdek… Sri Lanka: Alles wat je moet weten voor vertrek

Ga snel naar: Beste reisperiode | Vaccinaties | Paspoort & visum | Vluchten | Vervoer | Taal | Ultieme reisroute | Kosten & budget | Meer inspiratie?  Ontdek... Sri Lanka: Alles wat je moet weten voor vertrek!   Sri Lanka, ook wel de Parel van de...

Volg me op insta

Dit vind je vast ook leuk!

Vipio: dé website voor bijzondere overnachtingen!

Vipio: dé website voor bijzondere overnachtingen!

Vipio is dé website voor bijzondere overnachtingen!   Ben jij ook regelmatig op zoek naar unieke overnachtingen die je weekendje weg of vakantie zo bijzonder maken dat je ze nooit weer vergeet? Dan moet je echt een kijkje nemen op de website Vipio. Dit is...

Lees meer